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WALT WHITMAN

Poète du cosmos

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EXTRAITS:

UN CHANT DE JOIES 1

UN CHANT DE JOIES 2

D´après l´édition Aubier, 1972, traduction des poèmes par Roger Asselineau

1819: naissance près de Huntington, à Long Island.

1823: Sa famille s´installe à Brooklyn.

1831-35: Whitman est apprenti-
typographe.

1835: Travaille pendant un an comme ouvrier typographe dans des imprimeries de New York.

1836-1838: Il est instituteur dans des écoles de villages de Long Island.

1838-1849: Il travaille pour différents journaux comme rédacteur en chef.

1850-54: Vit chez ses parents et travaille comme entrepreneur de charpenterie.

 

1855: Première édition de Feuilles d´herbe. Contacts avec Emerson et Thoreau.

1861-1864: Début de la guerre civile, il s´occupe des blessés dans les hôpitaux.

1875: Passe l´été dans une ferme à Timber Creek, été qu´il raconte dans Specimen days.

1876: 7ème édition de Feuilles d´herbe, dite édition du Centenaire.

1884: Whitman s´achète une maison à Camden.

1892: 8ème édition des Feuilles d´herbe, décès le 26 mai.

"Un jour, en furetant sur les rayons d´une petite librairie d´occasion, j´ai mis la main sur Leaves of Grass (Feuilles d´herbe). Explosion, révélation. Révélation de quoi ? D´abord de ce que la poésie pouvait être quelque chose d´immensément important. Je ne pouvais pas dire que j´avais été excité parce ce qu´on m´enseignait comme poésie à l´école. C´était, à la limite, sympathique, mais souvent ennuyeux. Je préférais passer mon temps à vagabonder dans les bois, dans les forêts. Tout d´un coup, je me suis dit qu´il faudrait que je voie cela de plus près. Voilà quelqu´un qui larguait complètement tout ce qu´on m´avait appris être la poésie: les rimes, la prosodie régulière, etc., etc. Avec Feuilles d´herbe, j´évoluais dans un espace très physique où l´on sentait la présence de quelqu´un, de tout un univers. J´aimais particulièrement la façon dont Whitman décrivait dans ses poèmes, et dans un livre autobiographique, Specimen days, sa vie sur Long Island, à ce moment-là une île pas très peuplée où il passait son temps à arpenter le rivage. (...) Whitman était un grand frère qui allait m´accompagner des années durant. Feuilles d´herbe était pour moi une sorte de bible blanche, un livre qui ouvrait un monde. C´est ce que j´ai toujours cherché en littérature et Whitman était le premier à me donner cette sensation."

Kenneth White
Le lieu et la parole
Entretiens 1987-1997
Editions du Scorff, 1997, p.28-29